龙山四友
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三十五、虹飞电舞 喜戮群凶

公亮、虎女匆匆问知大概,好些细情还不知道,便命野儿把女贼带走,匆匆往平台上赶去。到了楼下,正往上纵,忽听一声怪叫,一条人影好似被人凌空打落,由上面石栏杆内倒翻下来。公亮手疾眼快,正在前面,瞥见那人是个贼党打扮,自己人头上都有暗号,更不怠慢,抢先上前就是一剑。那贼凌空翻落,身子一挺,正要落地,不料与敌人撞个对面,下面光影又暗,等到警觉,已自无及,吃公亮手起一剑斫翻在地。二人以为上面既有贼党被人打落,自己人决不在少,心方略宽,忽然听出平台上面双方喝骂之声,自己这面好似只有伊萌一人,余者都觉耳生。暗忖:此时敌已深入,大哥他们不曾发令,不知是否回来、前崖上人不会不知,如何也无动静?心方不解,忽听嗖的一声,一道旗花信号由方才女贼被擒的一面发出,破空直上,到了空中波波连声,散了一天星雨。跟着便听号笛吹动,各路响应,嘈成一片。忙中回顾,沿湖各地突有许多火把出现。

初看时还是星星点点,晃眼合成好几条火龙,照着平日阵法,分成三路,蜿蜒飞驰而来。

同时瞥见湖边楼旁广场上面也有二三十根几条火把出现,并听贼党呼哨之声。循声注视,湖边广场有几条黑影,吃众人火把一照,全都现形,为首一个正是老年女贼。刚一现身便听哈哈笑喝,公明。公超和荆氏弟兄突由左近树林中纵将出来,将那男女七八个贼党截住,动起手来。另外三面也有贼党出现,齐往广场赶过。那几条火龙均是材中壮士,各持弩筒镖箭朝后乱打。贼党似知形势不妙,接到女贼婆的号令,只顾赶往应援,头都未回,有两个落后的已被镖弩打倒,绑将起来。

二人料知就是方才侯绍来取皮衣,先后不到个把时辰的光景。公明、公超已由外面赶回,暗中主持,发下密令。想因时机瞬息,全村的人虽然久经训练,到底事起仓猝,初经大敌,第一次遇到,不得不加仔细。为防万一人心慌乱,刚一回到村中立即分头通知,一面命侯绍来取皮衣,就便传话。因恐仇敌机警,看出形迹,所以连自己人都未通知。女贼婆萧五姑师徒已在下面,台上不知是何贼党?自己这面人有多少?方一寻思,忽见前崖高处信号闪动,表示台上敌人颇多,不能放走。二入觉着自己这面好手只见到四五个,都在下面,天气阴黑,尚在下雨,急切间看不真切,台上只听伊萌一人喝问,是否还有帮手也拿不准,本就担心。一见信号,又听台上喊杀甚急,心想,敌人这多,最好出其不意掩上台去,先用暗器打倒几个再说。这原是转眼间事,稍一停顿观望,不约而同互打了一个手势,便自分开,一个绕往侧面空地纵身直上,一个便顺台梯轻悄悄往上淹去。公亮在后,刚一探头,瞥见台上贼党甚多,有八九个,伊萌业似已手忙脚乱,心中纳闷。觉着上面已打了好一阵,并还打落一贼,伊萌理应得胜,为何现出败象,看出来贼本领均高,手随念动,刚把独门铁环箭照准内中两贼分头打去,人也持剑上纵。

耳听贼党怒吼急呼之声,已有三贼受伤,纵出圈外。原来虎女仗着力大身轻,手中飞针又准又急,先由下面绕到东角空旷之处,纵将上去,人还不曾落地,连珠飞针已先打出,当时打中了两个。内一凶僧本领最高,虽然连中两针,因非要害,均被震落在地,瞥见虎女纵落,一声怒吼,舍了伊萌反身扑去。

伊萌本是中途赶回,刚到楼下,便遇公超由暗中掩出,将其唤住,说:“今夜双方成了存亡之局,敌势甚强,我们真有本领的人太少,幸而东西两山的人都一条心,如能善于应用,非但可将来贼除去,并可乘机反扑,一战成功。为防老贼婆师徒狡猾,万一有贼漏网,我和你娄师叔得到信息,天已不早,因此连娄三叔他们诸人均未先行通知。

一半是恐时机紧急,说不详细反而误事;一半也因他夫妇一个胆大天真,一个又大谨细,二位荆师叔人更谦和,不肯作主。虽然贼已深入,到底动手以前越沉静越好。并且贼党三路来攻,来贼又是两起,必须分别隔断,相继除去,才能成功。村后缺口这面虽有二虎把守,终恐来贼人多,混将进来。因此命他夫妻带你二人沿湖搜索过去。村人业已得到号令,方才全村灯光忽隐,便见埋伏停当。先还恐时机紧迫不及准备,稍有疏忽,就不致败,也必有贼漏网。且喜抢在贼党前面,今夜一人要抵十人的用处,我和你各位师叔还要分头接应,并不指定一处。不多一会,贼党必要分头掩进,业已传令崖上故意放他进来,等其全数入网方始发难。这两起贼党来时暗中结怨,各不相谋,贪功好胜之心更甚,上来便是各存私念,乱了章法,我们必胜无疑。但他初来时倚仗人多,气焰甚盛,你与之相遇,必须以守为攻,专保本身,不可冒险。到了紧急之时自有接应,以免寡不敌众,吃他的亏,现在可往台上等候。你二位荆师叔业已得信,只要发现崖上有红灯微闪,便是贼党快到。方才你们离开时,我和你娄大叔正同回到台上,匆匆将那十几盏风雨灯点燃。此灯外面蒙有铁套,你将那根细绳一拉,灯套立时下落,一同发光,此举原是疑兵之计,想使贼人误认那是发号施令的中心要地,前往围攻,以便分他心力,并将另一起来贼引往送死。万一人来太多,也不必慌,只管仗着你的机警胆勇沉着应敌;就是事情变化不能预定,也必有人赶来相助。你先去吧。”

伊萌一向胆大贪功,闻言听出师父对他重视,以一敌众,心中大喜。刚到台上不多一会,便见对崖红灯一闪。因听公超说,当夜来贼深知地理。虽听人说,只一姓孔的贼党前在村中住过多时,知道好些秘径,终恐还有别情。贼党中也许另有能手,已将虚实得去。兵贵神速,这里事情一完,还要率领全村的人乘虚乘胜反扑贼巢。为此连发急令,非但把人调回十之七八,只留有限二三十个胆勇之士伏在中途各地,以为疑兵,迷乱后来敌人心目,并还抢先赶回村中,将好些信号改过。如何下手反攻,连动手时刻均经通盘筹算,估计停当,相差不会太多,做得十分机密。一见红灯微闪即隐,忙将灯杆上的活套一拉,灯外铁片全数张开落下,大小高低十二盏风雨灯立同出现,照得台上雪亮。

伊萌本极机警,心想贼党如抢平台,来人必多,虽是诱敌扑空,分他兵力,哪有不动手之理?正在寻思,偶一低头,见周身皮肉又红又亮,忽然心动,暗忖:四师叔笑我不穿衣帽像个小怪物。似此又红又亮的小人,来贼必未见过,正好吓他一跳。忙将帽子除去,只腰间兽皮,脚底藤鞋未脱。越想越淘气,竟朝那离地好几丈的当中灯杆顶上援去,仗着身形瘦小,隐在灯的上部,估计贼党决看不出。正在得意,忽见下层平台隐有两条黑影一闪,刚看出头上白羽标记是自己人,内中一个好像侯绍,贼党尚无动静。想要下来探询,忽见楼下暗影中又有几点白光微闪,料是刀剑之类。刚刚停住,来贼已自现身,似由入口那面偷偷穿林而来,未走正路,共是五个贼党。到了楼前,只在暗中闪得一闪,便借楼下树木掩蔽,轻悄悄往上走来。还未到这,后面又来了几个,也是要往平台抢上,来势较急,连身也未隐,便分两路飞上二楼平台,忽然轻轻打一招呼,便相继纵上顶层。似见上面灯光照耀,空无一人,四外又是那么黑沉沉的,生了疑心,内中两贼便持刀朝灯杆斫去,铮铮两声,看出铁制,方始停手。一个取出暗器,想要将灯打灭,刚一抬头,伊萌手中小钢镖已连珠打下,内中一贼首被打中要害,倒在地上,另两贼也受了伤。因是临空下击,力猛势急,虽未送命也是不轻,众贼正在纷纷向上喝骂,用刀招架。伊萌看出敌人本领颇高,再打已难打中。故意尖着嗓子装了一声鬼叫,冷不防手舞兵器飞身而下。伊萌身法本极灵巧,自恃穿有皮衣,寻常刀剑斫他不伤,越发胆大,人还不曾落地,手中兵器已先舞动。众贼瞥见敌人凌空飞落,骤出不意,上来又有三贼两伤一死,未免挫了锐气,除一凶僧和一矮贼喊杀上前而外,余贼见此来势,均误把伊萌当作怪物,由不得纷纷惊避。

后见同党二贼上前动手,看出是个怪人,刚刚上前合围,又一同样红人纵将上来,正是侯绍。先是两对打在一起,二人看出贼党人多厉害,内一矮贼更是生具神力,刀斫不伤,师长一人未来,公亮、虎女。野儿三人已往湖南,相隔颇远,急切问还赶不到,已在急怒交加,相对喝骂,又有三贼赶来助战,勉强支持打了一阵。侯绍忽被矮贼叫破姓名,双方竟是仇敌,互相喝骂了几句打往一旁。侯绍固有不支之势,伊萌如非纵跃轻快,也早寡不敌众,遭了毒手。中间伊萌乱发钢镖,又连打伤两贼,群贼越发激怒,几次奇险,均仗应变机警避将过去。方想这多强敌,我一个人怎杀得光?忽听一声怒吼,矮贼首先被人打倒。回头一看,师父尹公超不知何时突然出现。一照面便连打伤两贼,刚和侯绍反身杀来。心方一喜,忽听空中有人喝道:“七弟,是时候了,还不快走!”

公超便喝:“徒儿,不要忘却方才所说,令夜贼党太多,暂时不顾你了。”说罢把手一挥,连侯绍一同往下纵去。

群贼见公超那样厉害,本还有些胆怯。公超一走,又是这等说法,不知故意诱敌,以为敌人势孤力弱,否则不会令他门人孤身应敌。想起女贼婆师徒还未露面,自己业已伤亡多人,太不好看,一个幼童都难取胜,不由怒火上攻,凶威大盛,同声喝骂,夹攻上去。伊萌知道师父用意,非但一毫不慌,反而提起精神全力应付。伊萌本领虽高,到底吃了人少的亏,如非耳目灵机,也早受伤。方想只将凶僧和内中一个能手除去便可得胜,忽听一股急风过处,眼前一条黑影由头上飞过,一瞥不见。随听一声惨叫,好似有人翻落台下,忙即纵身回顾,贼党忽然少了一人,内一强敌业已失踪。那贼本领和凶僧差不多,人更狡猾,并不正面为敌,专在旁边乘隙而入,几次暗算,差一点没有遭他毒手;必是乘着群贼围攻紧急之际,由身后偷偷掩来,想放冷箭,不知被哪位师长看出,斜飞过去将其打落台下。贼被打倒,黑影也不再见,方自奇怪。群贼也和伊萌一样,事出意外,来势那么猛急,行家眼里一望而知不是常人,料来劲敌,也和伊萌一样纷纷纵开。刚一缓势,瞥见黑影、同党全都不见,台上仍是一个身材瘦小的红人,一声怒吼重又喊杀上前。伊萌以一敌众到底吃力,便照乃师所说改攻为守。群贼不知敌人奉有密令,只当久战力乏,凶威大盛。伊萌知道群贼对他恨毒,各以全力相拼,照此下去,时候一久非吃亏不可,已在盼望援兵。一面暗想计策,打算出其不意,先用所藏两只钢镖将为首凶僧打死,去此强敌,下余群贼就是人多也可无害。无奈敌势太强,宛如狂风暴雨一般围攻上来。只管力大身轻,得有师门真传,休说反伤敌人,连手都缓不过来。

正急得破口乱骂,忽听群贼惊呼之声,内中三贼相继跳出圈外,当头一贼业已倒地,同时瞥见虎女凌空纵落,两口长剑并在一只手内,左手飞针好似一串寒星朝贼打去,右手舞剑而下。群贼大乱,纷纷纵避,只凶僧一人手持月牙铲反身扑去。知道此贼最是凶恶,比方才黑影打落的贼还要厉害,手中铁铲又沉又重,舞将起来急如风雨,方才便是吃他的亏,以致受敌围攻,难于招架,心中恨极。本来大半心神都在他的身上,见此良机怎肯放过?身法又极轻灵,动作神速,目光到处更不怠慢,双脚轻轻一点,跟着斜纵上去。这时三方面的动作都是又猛又急,虎女由二层台上纵起,越过石栏两丈来高,由黄鹤冲霄化为鱼鹰人水,头下脚上往下猛击。凶僧耳目灵警,自恃一身硬功,寻常刀剑不能伤他,未免骄狂。虎女打这两针虽未受伤,内中一针打在肩骨上面,也颇疼痛,又听群贼惊呼纵退,心中大怒,怪吼一声,身于一扭,瞥见一个红面白衣女子凌空下击。

不知虎女厉害,手中双剑更是削铁如泥,锋利无比,以为敌人身子凌空,来势太猛,不易闪避,手中兵器重达八九十斤,一下便可将人打飞。双脚用力一蹬,刚刚纵起,不料一时轻敌,伊萌早就看中了他,所用兵器又非常物,形制奇特,用处甚多,看去像口宝剑,上面还附有锋利无比的钩刺,早就看出凶僧刀斫不进,见他纵起,便如影随形贴地纵将过去,也不由后硬斫,就势手起一钩,竞将凶僧右脚腕钩住,猛力往后一带。凶僧满拟反击,转身得快。伊萌上来只和他两个照面,试出力猛,由此便未和他硬对,一味仗着身法灵巧前纵后跳,利用群贼自相挤撞,在人丛中纵来跳去。别人还当乘机回手,对他却连招架都无,兵器又不能伤他,越发不以为意。这一钩正钩了一个结实。凶僧身刚离地只三四尺,怎禁得住把脚钩住,猛力一拖,当时一个前扑,脚往后退,想要翻身,并将脚上铁钩甩掉,已自无及。说时迟,那时快,凶僧骤中伊萌暗算,身快向前扑倒,急怒攻心,手忙脚乱中还想伤人报仇,手中铁铲刚往上面猛力撩去,准备先将前面敌人打倒,仗着一身硬功,落地滚起,再寻身后敌人晦气,免得腹背受敌。就这时机瞬息之际,头上又是一声大喝,灯光影里,一条带有一蓬红影的怪人突然飞落。一,线寒光过处,当的一声,竟将凶僧八九十斤重的月牙钢铲打飞出去好几丈,坠落台下,人也凌空飞落。

来者正是石野儿。先将女贼安顿好后,闻得信号四起,飞驰赶来。中途遇见卫青娥,说:“伊萌独斗群贼,正在紧急,你师父他们因恐女贼婆和几个为首凶贼漏网逃走,无暇兼顾,我刚将对手两贼杀死,抽空往援。此是另一起恶贼,内有几个凶僧、恶道,十分厉害,业已全数进村,必是赶往平台,单我前往恐不济事,你可和我同去,不必再管别人了。”石、伊二人亲逾骨肉,闻言自然情急,好在二人身法俱都极快,话未说完,便同赶到。卫青娥瞥见丈夫蒲芦在暗中打手势,知道贼党接应就到;又见公亮刚刚掩身上去,伊萌还在怒喝,料已无害。打算夫妻二人会合一起,先放来贼过去,然后现身,两头夹攻,便未再上。来这两起贼党原是同床异梦,互相记恨,虽然各有各的心意,但都知道仇敌厉害,上来都是分成三路偷袭。为了所走道路远近不同,有难有易,并料敌人防御严密,必有一面不易侵入,事前和同党约好,至少要有两路掩进村内,到了预计湖边空地会合之处互相见面,等上一会,能够三路会合更好。内中一路如被敌人发现,必要动手,现出形迹,见有对敌情景,这才开始发难,杀人放火,一面惑乱敌人心神,使其惊慌失措,手忙脚乱,一面里应外合。用心甚毒。双方仇怨甚深,独这一点却是多半相同。哪知敌人早有准备,给他来个分头截杀,来一路断送一路,一面露出空隙,故意放他进来。等到群贼看出不妙,业已全数入网,这且不提。

野儿方才挨了一鞭,更把满心恨毒种在群贼身上,伊萌又是他的好友,一听上面伊萌喝骂之声,越发义愤。因不知公亮、虎女也在此时分两面掩了上去。心想,敌人太多,就此纵上,见人必有防备,何况来贼多半见过,知我厉害,容易打草惊蛇。不如偷偷掩上,看准强敌伤他两个,再与对敌,便要容易得多。临时动念,轻轻一纵,单手搭住石栏,刚一探头,瞥见凶僧正在耀武扬威,不禁怒火上攻,回手拔出铁流星,刚立在石栏上面,猛瞥见寒星乱飞,群贼纷纷纵避。野儿心急,又知凶僧厉害,连念头也未转,便连人带铁流星横飞过去,正赶凶僧前扑,脚被钩子钩住,人往后退,虽然不曾打中,这一流星却将凶僧铁铲打飞,右手骨也被震断,连时脱骱。本已痛彻心肺,不死也把半条性命送掉,就在这时,虎女刚往下落,瞥见凶僧反手一铲打来,暗骂:“秃贼找死。”

正待施展师传越女剑法,用手中双剑刺去,挑开敌人兵器,拨草寻蛇将人刺死;猛瞥见伊萌紧随凶僧之后,将凶僧的脚钩住,往后拖去。凶僧冷不防身于一晃,朝地扑去。方想凌空提气,跟踪追杀,忽然一股急风,一条上白下红的人影,带着一团银辉闪闪,明如皎月的寒光,电掣而过,看出野儿飞来。心想:这娃儿真个莽撞。念头还未转完,忙将手中剑一撤,头往上一抬,双脚用力往下一沉,人便由前而后,就势一个扬花随地翻落下来。再看凶僧铁铲业已打飞,野儿也由面前横纵过去,凶僧似已受了重伤,口中怒吼,人扑地上,刚把身子一挺扭将过来,脚上铁钩虽未脱落,人已仰面朝天。双脚绞着麻花,待朝伊萌反扑过去。不是伊萌力大手快,就势急拖,业已纵起。恐他身后还有敌人,只顾前面受了暗算,忙即纵身赶过,随手分持双剑,左手一剑刚朝凶僧头上斫去,一溜寒光随同一条红白人影同时飞过,凶僧连未了半声怒吼均未及出口,便被人当胸打穿一洞,鲜血四流,死于非命。原来野儿身刚落地,回顾凶僧想要纵起,伊萌身后纵开的敌人竟有四个之多,两个已朝公亮纵去,还有两个也似想要动手,惟恐伊萌疏忽受伤,心里一急,脱手一尖刀棍朝凶僧当胸掷去,就势人也纵过,将棍拔起。这类别出心裁的手法乃昔年未拜师以前追赶野兽无意之中练成,又猛又准,刀尖更是锋利无比。凶僧休说真气已破,就是铁人也禁不住。何况虎女又加上一剑,连头也被枭去大半个。

最厉害的贼党一死,群贼自然惊慌,又见同时来了三个生力军,一个比一个厉害。

两个平日骄狂性暴的还顾脸面,不好意思就走,余贼全都胆寒,本来已无斗志,想要溜走。刚喊得一声“风紧”,石、伊二人已一人对一个抢将过去,惊慌大甚,欲逃无及,只得勉强应战。虎女和公亮同斗三贼,只一照面便将一个本领较差的一剑杀死,于是一对一成了四对,群贼如何能是对手?又是两三个照面过去,内中一贼首被石野儿追纵上去,一铁流星打了个脑浆迸裂,声也未出便即送命。伊萌杀得性起,乘着敌人手忙脚乱,一刺穿心而过。这时台上死尸横七竖八倒了一地,虎女好胜,见对面两贼本领颇高,又当情急拼命之际,杀得甚勇,不愿两小相助,忙喊:“你们快将贼尸丢往台下,莫要管我,这里灯亮好打,也许后面还有不少贼党要来呢。”石、伊二人口中应诺,提起贼尸正分头往台下甩去。

猛瞥见下面来了一伙贼党,约有十五六人,当头一个道士,料是那几个凶僧、恶道之一,来势极快,好似闻得同党喊杀之声,跟踪赶来。二人正各拖了一具贼尸的脚想要抛下,见状立时缩退,打一手势,就势抓住贼尸小腿,一声大喝,用力抡起,猛朝贼打去。贼党骤出不意,楼下花树山石又多,共只当中丈许宽一条小路,闪避不及,当时打倒了两个,为首恶道却未打中。一见上面人影飞舞而下,百忙中竟看出那是两具死尸,把头一偏,就势扬手一掌,打向一旁,落在旁边花丛中,将花树压断了好些。石、伊二人一个回手,抄起一具贼尸,二次想要打下,一个刚往后退,忽听一声断喝,一条人影已由下面飞纵上来。伊萌看出恶道甚是狡猾,本领也高,竟避开正面,由旁纵上,银箭也似,其快无比,知是劲敌,忙即纵将过去。野儿没想到来势这快,刚呆得一呆,忽听下面嗖的一声,知道有贼蹿上,更不怠慢,便将手中贼尸猛力横扫下去。那贼不料上面还有死尸打下,来势甚急,一下撞个满怀,野儿天生神力,怎挡得住?一面未照,便被凌空打落,连同贼尸往下飞坠,下面群贼自然又是一阵大乱,纷纷喝骂,避开正面,纵将上来,只听嗖嗖连响,转眼纵上七八个。先剩下的二贼耳听同党喝骂,知道援兵已至,心方略宽,正在急呼求援。一个先吃虎女一剑斩断一臂,再一剑杀死在地。还有一贼本和公亮拼斗,见同党被杀,恶道纵上,惊喜交集,刚狂呼得一声“道兄快来!”虎女早听伊萌在旁点醒,当夜贼多,杀得越快越好,扬手一飞针,打中那贼面门,公亮就势一剑斫翻在地。贼党也刚纷纷纵上,一见同党伤亡,怒火上攻,暴跳如雷,各举兵器喊杀上前,又成混战。公亮看出来贼无一庸手,恶道更凶,忙即点醒石、伊二人留意。

正在一同恶斗,忽听侧面哈哈笑道:“贼妖道郝三丁认得我姓蒲的么?”众人闻声回顾,见石栏杆上立着男女二人,正是大侠蒲芦、卫青娥夫妇。群贼多半知这两老夫妻的威名,俱都心惊胆寒。恶道更因昔年结怨大深,多少年来都是闻名丧胆,望影先逃。

为了手下徒党与女贼婆师徒结怨,多了一句嘴,对方说他护短,引起争论,虽经五恶劝阻,心中不愤,仗着会点剑术,还有几个异派余孽,性又骄狂,双方越说越僵,便和女贼婆萧五姑打赌,谁能带人攻破香粟村,将为首诸侠除去,便是高手。满拟萧五姑师徒死伤已多,带去的人有一多半是她师徒的好夫,和平日用财力勾结的**贼同党,自己却因来得最后,虽有几个先来的并未出手,一人未伤,都是多年死党和门下男女徒弟。内中还有一个女妖道太极仙姑小媚娘武天香,练有毒药迷魂针,本领高强,向无敌手,以为比萧五姑师徒的飞针还要厉害,只一深入虎穴,攻进村去,必能大获全胜。心中打着如意算盘,非但自信极深,并还存有贪功之念,心想抢在女贼婆的前面,使其扑空更妙。

一离巴家庄,便把人分成三起,加急赶来。不料途中遇见疑兵,他这一路受异人戏弄,多耽搁了个把时辰,结果敌人并未遇见。依了武天香,觉着兆头不妙,就是敌人利用天险,不敢明斗,凭众人的本领这样搜索包围,怎会扑空,人影也未见到一个?劝他多加小心。恶道一则势成骑虎,另两路同党业已先到,无法撤退。又知女贼婆年老成精,阴险狡猾,又想抢先成功,又恐敌人厉害,想拿自己这面的人试验仇敌强弱,五心不定。

走时发觉她的阴谋,还曾当众叫破,说了许多大话,中道折回,这人先丢不起。反正没有后退之理。又因敌人只是虚声恐吓,无一出面,仍在自恃本领高强。虽听女贼劝告,说前几次失踪的人虽然不如我们,人也较少,究非弱手,如何无一生还,形势可疑,小心为上;恶道仍无戒心,反恐落单,追赶不上,前两路贼党已先动手,万一中了萧五姑师徒算计,在自己未到以前吃了人少的亏,有了伤亡,还被对头笑话,岂不冤枉,越想越急,便向女贼武天香说:“事已至此,万无后退之理。丢人尚在其次,万一敌人防备严密,先到的人不得入内,或被敌人分头截住,不是敌手,我们就此退回,也大交代不过。”女**贼虽极凶毒,平日欺软怕硬,不是看准必胜轻不发动,原是受激同来,中途觉着形势可疑,想起以前失踪的人好生情虚。天气那么阴黑,又快下雨神气,虽极顾虑,心中不快,闻言又觉恶道所说有理,只得硬着头皮一同前进。上来恃强,走的是正面。

正备敌人防御如严,便由正面放出响箭,明攻进去,与先来两路同党里应外合。

到后一看,香粟村崖上果有人影和星星火光闪动,好似防守的人不耐枯坐,正在取火点烟,谷口洞开,不知木栅已早撤去,只当本来如此。侧耳一听,石壁内有人说话,似是防守的人一个埋怨,一个口说大话。大意是说贼党业已胆寒,多日不见动静,怎会在这阴雨深宵暗中掩来?再说他们几个好手俱都在两山交界和中部一带埋伏,真有强敌到来也挡不住,偏说什么虚虚实实的话,叫我们每日熬更守夜,受这活罪等语。经此一来,群贼宽心大放,以为村中空虚,就是为首仇敌不能除去,看神气对头师徒尚还未到,正好杀他一个鸡犬不留,到时再夸大其词,也可人前显耀。女贼更是首动杀机,顿起凶心,想擒防守人拷问详情,杀以开刀。无奈只听说话,寻不见崖洞人口。恶道既恐打草惊蛇,又不知同党先到也未,便将女贼拉走。仗着天气阴黑,贴着崖壁往前掩去,暗中窥探,崖上防守人笑语之声不时均可听到。心想,踪迹未被发现,这等松懈,另两路同党必已先到。打算赶到湖边会齐之后,再将出口把住,分头屠杀。

正走之间,忽然望见亮光由前面转角树林中隐隐透出,那一带天上也亮得多,正落小雨,跟着便听号笛齐鸣和喊杀之声,知已动手。方想崖上防守的人怎无动静,人已赶到转角,瞥见前面高楼顶层平台之上灯光照耀。因湖边广场一带被那些楼台树木挡住,还不知道两起贼党均遇强敌。耳听台上喊杀之声,口音甚熟,正是自己这面两个死党中的能手。心里一急,便往前赶。谁知恶贯满盈,刚率同党蹿上台去,回顾十五个同党不知何故剩了九个,妖妇武天香和另五个男女贼党均不在内。就说有人被死尸打落,至多伤了两三个。女贼本领最高,人又机警,久经大敌的人,更不至于一面未交先就伤亡。

虽然心活胆怯,顾虑太多,可是一见非打不可,上得场去便是手狠心黑,活像一个母大虫,猛恶非常。她那毒针尤为阴毒,沾上便难活命,遇者必死,同门多年,情如夫妇,见她只有事前迟疑,决无临场退缩之事,杀人如草,比谁都多,除却被她看中的美男,遇上休想活命,如何不见上来?心虽不解,仍未想到别的,先还耀武扬威,连声喝骂,要为死贼报仇。忽然看出对面四个敌人都是红脸,两个小的更是周身通红,灯光之下血焰也似,本领个个高强。以九敌四,只两三个照面便被打伤了两个,不是自己和另外三个能手见机,将这四个强敌分头敌住,伤的人恐还不止此数。越想越恨,打算卖一破绽,纵往圈外施展杀手,刚朝同党发出晴号,两个死对头忽同现身,料知大势己去。非但自己凶多吉少,便对头萧五姑师徒也保不住。

正要开口,卫青娥已相继发话道:“无耻妖道恶贼,今日恶贯满盈,还有何说?你那狼狈为奸的妖妇武天香独个儿鬼头鬼脑掩在后面,正在作贼心虚,想要溜走,被我点倒在地,业已杀死。另有四个同党也为人所杀。此时你和女贼婆萧五姑两起贼党伤亡殆尽。她师徒只剩十来人,还在挣扎。你们通体只剩六七人,还想漏网不成?”恶道和另一为首同党听说妖妇已死,知无幸免,情急暴怒,把心一横,刚同声怒吼:“我与老狗男女拼了!”话未说完,接连两串寒光已由蒲氏夫妇手中发出,分朝二贼打去。这时双方打得正急,恶道郝三丁虽在厉声喝骂,意欲抽空上前与敌拼命,就势施展所带暗器,死里逃生,试上一试。无奈二贼对手一是石野儿,一是虎女,都是心急性刚,疾恶如仇,本就丝毫不肯放松,蒲氏夫妇一到,精神更旺,均想亲手杀贼,惟恐被人抢去。二贼又是嘴硬情虚,内外相反,虽想拼命,却又怕死,本来自相矛盾,再被敌人一逼,想要抽身纵起,越发有心无力,接连两招未将敌人挡开。蒲氏夫妇每人发了一串小吴钩,长只两三寸,银光电射已自打到。二贼知道此钩厉害,以前吃过大亏,恶道并还负伤,不是同党替死,早为所杀。心中一惊,忙举兵器抵挡,只听丁地两响,恶道手中宝剑和另一贼的板刀先被敌人小吴钩打断,对面二敌又正赶杀过来,想要纵逃如何能够,就这时机不容一发之际,二贼随同兵器断处各中了好几钩,俱都透身而过。野儿、虎女同时夹攻,再各补了两剑一棍。连声惨嗥过处,为首二贼刚刚倒地,下余五贼见状心惊,一个抽身想逃,被伊萌丢了眼前敌人飞纵过去,手起一钩打倒在地。一个被公亮斩为两段。下余三贼一个还在情急拼命,被伊萌接住。还有两贼偏在一旁,仗着一身轻功,口中喝骂,扬手两件暗器,各朝公亮迎面打去,乘着敌人招架闪避,微一停顿,冷不防脚跟点地,往后一仰,想由平台侧面倒纵出去,凌空翻落,再行逃走。本是逃命心切,连下面地势也未看清,冒冒失失倒纵出去,眼看人已纵离平台数尺,快到石栏杆外,虎女杀完恶道赶将过来,口喝:“莫放狗贼逃走!”将双剑并向右手,忙取飞针,未及发出,忽听一声怪笑,一条人影已由下面斜飞上来。二贼恶贯满盈,背朝外面还未翻转,恰巧撞上,吃来人就势一手一个,夹背心一掌,只听叭叭两响和二贼惊呼急叫之声,二贼打落在地。

来人身落当场,刚一照面,便急呼道:“诸位速往下面相助尹、娄诸兄除那女贼婆萧五姑师徒,事完急速冒雨发动全村土人,直扑西山贼巢,越快越好。”要知来人是谁,后来如何,请看下集分解。