龙山四友
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三十六、猿长老的徒众

前文老女贼萧五姑师徒因在巴家庄和几个贼党负气,激发平日凶野之性,竟横了心,当众声言,自带手下男女贼徒赶往东山报仇。恶霸巴永富和桐柏山五恶并未力劝,反而将计就计,乘着双方打赌,先听其分头起身,再把人分成三路,随后发难,往东山香粟村大举进攻。不料娄、尹诸侠先后得到异人信息和红-报警,公明、公超和蒲氏夫妇几个本领最高的先是往来分头堵截,后又诱敌人伏,女贼师徒首先上套。另外恶道率领的两起,一由村后森林越过危崖进攻,连女贼所派的徒党,均为二虎、红-和公亮等人所杀,并还擒到一个女贼,乃石野儿前师之妻仇香云。一由两个凶僧、恶道率领,也都走入伏地,当时山内外杀了一个难解难分。本来东山诸侠早有准备,又得二虎、红-相助,占了许多先机,只吃了人少的亏。桐柏山五恶父子徒党人数众多,必须先将头两起来敌,急不如快,全数除去,先挫了仇敌锐气,把自己的人聚在一起,再照预计行事,冒着奇险与敌一拼。如其得胜,立时就势发动东西两山土人反扑贼巢,里应外合,给他一网打尽,免留后患。公明、公超两个为首的人当夜得到紧急信息,深知事情不是容易,除却深林中四老帮忙,能否全操胜算,并无把握。表面镇定,往来指挥接应,心情却甚紧张。

后来擒到一贼,匆匆拷出桐柏山五恶因记当年仇恨,又受子孙门人怂恿,看出自己这面不是好惹,又见去往东山贼党无一生还,越**虚,自知踪迹已泄,此举不能全胜,便有无穷后患,万分情急,恨毒之下,竟由大恶茹本亲自赶往汉中,把昔年五台派余孽两个著名凶人一齐请来,中途无意中又勾结到几人同党老贼,都在当日下午赶到。事情已出诸侠预计之外。公明越想越可虑,先颇愁急。自己还要和女贼萧五姑师徒动手,无暇分身。正想当夜形势有了变化,如何勉力应付,侯元忽然同一身穿草衣的异人匆匆赶来,这时公明、公超正由山外赶回,埋伏林内,还未和女贼师徒动手。一见来人,再听侯元从旁一说,不禁喜出望外,暗称幸事不迭。

原来寇公遐、林蓉自被祝一公师徒救到洞中,服药之后,睡醒起身,将毒打尽,又蒙祖公达送了一粒灵药,共只一日夜人便复原,并还长了精力。祝、云二老本就对他夫妇看重,将其唤去当面一谈,越发喜爱,便令拜在祝一公门下。二人武功原有根底,乃师又因重阳将近,欲令随立众功,为民除害,特意加紧传授。有此明师自然易于成就,妙在天寒、铁藜、祝、云二老四位师长恰巧聚在一起,朝夕指点二人的武功剑术,并还每人赐了一口宝剑,比原有的胜强百倍。二人心志坚定,见师长如此器重,越发感奋,日夜用功,不肯停歇,没有多日功力大进,和祖。庞二人尤为交厚。这日早起,公达笑说:“听师父口气日内恐怕有事,定与香粟村有关。我和尹、娄诸人多日未见,你二人自从来此更从未回去一次。难得今日四位师长闭门人定,方才曾命黄昏以前不要惊动,何不抽空随我同往东山一行,就便打听西山贼党有无动静。、位师弟、师妹你看可好?”